Το μεσημέρι το τελευταίο αντίο στο Νίκο Αλέφαντο

Το «παλικάρι» των γηπέδων

Σύσσωμος τόσο ο αθλητικός και πολιτικός κόσμος, όσο και ο απλός λαός αποχαιρετά σήμερα στις 13:00, στο Α’ Νεκροταφείο Αθηνών, τον Νίκο Αλέφαντο και η σορός του θα βρίσκεται εκεί από τις 11:00, προκειμένου να τεθεί σε λαϊκό προσκύνημα.

Έναν σπουδαίο ποδοσφαιράνθρωπο τόσο ειλικρινή κι αυθόρμητο, ώστε κατάφερε να γίνει ιδιαίτερα αγαπητός στους οπαδούς όλων των ομάδων.

Η  είδηση του θανάτου του Νίκου Αλέφαντου, που άφησε την τελευταία του πνοή την Τρίτη (23/6) σε ηλικία 81 ετών «προδομένος» από την καρδιά του, σκόρπισε απέραντη θλίψη στον ελληνικό αθλητισμό.  Με την απώλεια του κλείνει αδιαμφισβήτητα μια πολύ ιδιαίτερη σελίδα στην ιστορία του εγχώριου ποδοσφαίρου.

Με περισσότερο από μισό αιώνα διαρκούς παρουσίας στο ποδοσφαιρικό γίγνεσθαι, κανείς δεν μπορεί να αμφισβητήσει το γεγονός πως το όνομα του εκρηκτικού τεχνικού, έχει χαραχτεί ανεξίτηλα πλάι σε θρυλικές μορφές της στρογγυλής θεάς.

Ένας γνήσιος ποδοσφαιράνθρωπος, ένας άνθρωπος με πάθη, εμμονές, αμφιλεγόμενες συμπεριφορές, μα πάνω απ’ όλα αγάπη για το ποδόσφαιρο.

Με 7 δεκαετίες στα ελληνικά γήπεδα, η κινηματογραφική ζωή του Αλέφαντου είχε πάντα απογειώσεις, αλλά και απότομες προσγειώσεις

Ως ποδοσφαιριστής έκανε τα πρώτα του βήματα στην ΑΕ Χαλανδρίου, τον Ατρόμητο, τον Παναιγιάλειο, τον Ολυμπιακό και τον Βύζαντα Μεγάρων. Το 1969 ωστόσο σε ηλικία 30 ετών, αποφάσισε να «κρεμάσει» τα παπούτσια του και να αφοσιωθεί στην μεγάλη του αγάπη, που δεν ήταν άλλη από την προπονητική. Οι ικανότητες, το ταλέντο και κυρίως το εκρηκτικό του ταπεραμέντο, τον έκαναν πολύ γρήγορα να ξεχωρίσει.

Η προπονητική του διαδρομή είχε ως αφετηρία την αγαπημένη ομάδα των παιδικών του χρόνων, τον Αστέρα Εξαρχείων. Την επόμενη χρονιά πήγε στον ΠΑΟ Ρουφ κι από εκεί στον ΠΑΣ Γιάννινα. Μέσα στα επόμενα 35 χρόνια κατάφερε να βρεθεί στους πάγκους των σπουδαιότερων ελληνικών συλλόγων, βάζοντας τη δική του σφραγίδα στη σύγχρονη προπονητική. Πέρασε, μεταξύ άλλων, από τον Ολυμπιακό, την ΑΕΚ, τον ΠΑΟΚ, τον ΟΦΗ, τον Πανιώνιο, τον Εθνικό Πειραιώς, τον ΟΦΗ, Καστοριάς, Παναχαϊκή, Ιωνικό, Δόξα Δράμας, Κόρινθο, Απόλλωνα Καλαμαριάς, Προοδευτική κι τον Εθνικό Αστέρα.

Μάλιστα μια τέτοια ανατρεπτική προσωπικότητα σαν εκείνον δεν θα μπορούσε να μην καταγράψει και ένα ρεκόρ στα ποδοσφαιρικά χρονικά. Συγκεκριμένα, ο Νίκος Αλέφαντος κατέστη ο προπονητής με την πιο σύντομη θητεία σε ελληνική ομάδα, όταν το 2002, παρέμεινε στην τεχνική ηγεσία του Φωστήρα μόλις για τρεις ώρες!

Η παντοτινή του αγάπη για τον Ολυμπιακό

Ο Νίκος Αλέφαντος συνέδεσε το όνομά του με τον Ολυμπιακό, τον οποίο υπηρέτησε και ως ποδοσφαιριστής (1958-59), αλλά κυρίως ως προπονητής, καταγράφοντας τρεις θητείες στους «ερυθρόλευκους» (τις σεζόν 1983-84, 1994-95 και 2003-04).

Κάθε φορά που βρισκόταν καλεσμένος σε κάποια αθλητική εκπομπή, με το απολαυστικό και χειμαρρώδες του χιούμορ που τον χαρακτήριζε, είχε μόνο καλά λόγια να πει για τους Πειραιώτες , ενώ δεν έκρυβε την ιδιαίτερη συμπάθεια του προς τον Σωκράτη Κόκκαλη.

Η τελευταία του χρονιά στο τιμόνο του Ολυμπιακού υπήρξε μνημειώδης, κυρίως λόγω του παραπόνου του από τον πρώην διαιτητή Γιώργο Δούρο, τον οποίο και θεωρούσε ως υπαίτιο για την μη κατάκτηση εκείνου του πρωταθλήματος. Άλλωστε αυτό ήταν και το μεγάλο όραμα και όνειρο του… Να σηκώσει ψηλά την κούπα του δαφνοστεφανομένου εφήβου.

Από τη φτώχεια στην αναγνώριση

Για τις περιπέτειες της ζωής του ο Αλέφαντος είχε γράψει ένα βιβλίο το 1985, με τίτλο «Νίκος Αλέφαντος / Από τη Φτώχεια στην Αναγνώριση», μέσα στο οποίο μεταξύ άλλων, παρουσιάζε την γνωριμία του με τον Άγγλο προπονητή Dave Sexton (1930-2012), που το 1974 προπονούσε την Τσέλσι, όπως και με τον Αργεντινό César Luis Menotti, προπονητή της Εθνικής Αργεντινής στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1982, που είχε διεξαχθεί στην Ισπανία. Οι αφηγήσεις του διέπονται από την λαϊκότητα και το αστείρευτο χιούμορ, χαρακτήριζαν και την περσόνα του Νίκου Αλέφαντου, που αγάπησε και αγαπήθηκε από ολόκληρο τον οπαδικό κόσμο.

Μια αντισυμβατική μορφή

«Με πολεμάνε γιατί είμαι ο πρώτος. Αγαπώ με πάθος τη δουλειά μου και όλοι με φοβούνται. Είμαι τίμιος και έχω κόντρα μου όλο το κατεστημένο»

ΣΧΟΛΙΑ